viernes, 28 de mayo de 2021

Una sala llena de corazones rotos - Anne Tyler

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 Gente corriente

Vivimos tiempos agitados. Encontrar un bálsamo no siempre es fácil, aunque bien podría serlo la última novela de Anne Tyler, Una sala llena de corazones rotos. En estos tiempos convulsos, una historia encantadora que pone en el otro lado de la balanza a un protagonista con una vida metódicamente ordenada y tranquila. Una tierna representación de la vida de un hombre.

Miembro de la Academia Americana de Artes y Letras, Anne Tyler (Minnesota, 1941) es autora de más de una veintena de novelas y ganadora del Pulitzer en 1989 por Ejercicios respiratorios (Breathing Lessons). Premio del que fue finalista también con Reunión en el restaurante nostalgia (Dinner at the Homesick Restaurant) premiado con el PEN/Faulkner en 1983; y con El turista accidental (The Accidental Tourist) ganador del National Book Critics Circle en 1985. En todas sus novelas, casi todas ellas ambientadas en Baltimore, su lugar de residencia, demuestra poseer el don que todo gran novelista debiera tener: la observación. Anne Tyler es una escritora que habla sobre vidas corrientes y personas comunes.

Anne Tyler, observadora de la cotidianeidad

«Es inevitable preguntarse qué le pasa por la cabeza a un hombre como Micah Mortimer. Vive solo; es reservado: su rutina está grabada en piedra. Todas las mañanas a las siete y cuarto se le ve salir a correr. Alrededor de las diez o las diez y media pega el cartel magnético de TECNOERMITAÑO en el techo de su Kia. […] Por las tardes, siempre lo vemos haciendo arreglos en el edificio donde vive; hace doblete como hombre de mantenimiento. […] Los lunes por la noche, la víspera del día de recogida de residuos generales, acerca los cubos de basura a la calleja; los miércoles por la noche, los cubos de reciclaje. A las diez de la noche, más o menos, las tres ventanas entrecerradas del sótano se oscurecen. (Sí, su piso está en el sótano. No debe de ser muy alegre.)».

viernes, 16 de abril de 2021

Cuentos rebeldes - F. Scott Fitzgerald

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 Cuentos rebeldes de Scott Fitzgerald, una retrospectiva

Autor de una importante producción literaria, Francis Scott Fitzgerald es una de las voces narrativas más destacadas de la literatura norteamericana. Cinco novelas y más de un centenar de relatos que lo convirtieron en cronista de una época. Una muestra de esos cuentos los recoge la editorial Navona en una edición bajo el título Cuentos rebeldes. Los mejores o más significativos cuentos de Scott Fitzgerald, no solo por la gran calidad de algunos de ellos sino porque recogen la esencia de toda su producción y estilo. Cuentos rebeldes es un repaso a su trayectoria cuentista, a toda su obra.

Scott Fitzgerald pertenece a esa generación de jóvenes que desilusionados tras la Gran Guerra emigraron al París de los años veinte en busca de libertad artística y se encontraron en el epicentro de la inspiración y la convergencia creativa. La norteamericana Generación Perdida de Gertrude Stein, Hemingway, John Dos Passos o T. S. Eliot.

La carrera Fitzgerald discurrió en paralelo a los cambios culturales y los acontecimientos de las primeras décadas del siglo XX. Una línea que va desde los felices años veinte y su época de esplendor, la Era del Jazz, éxitos…; a la sobriedad de los años treinta y la depresión que se fue extendiendo a finales de esa época. Scott hundido en deudas, alcohol, deprimido y con el crédito de la crítica casi perdido se refugia en Hollywood escribiendo guiones para la Metro-Goldwyn-Meyer. De esos años en la meca del cine surgiría la que podría ser su mejor novela, El último magnate (The Last Tycoon, 1940).

Quizá por ese paralelismo entre su propia vida y la de Estados Unidos supo mejor que nadie captar y retratar el espíritu vital de su época y las ambiciones generacionales.

«Fitzgerald tenía una de las más raras cualidades que pueden darse en cualquier tipo de literatura… la palabra es encanto ¿Quién lo tiene hoy en día? No se trata de escribir de un modo preciosista, o con un estilo sencillo. Es una especie de magia tenue, controlada y exquisita». —Raymond Chandler.

Contar la vida con elegancia

Uno de los grandes temas de Scott Fitzgerald ha sido el canto a la decadencia. Compaginó una visión trágica de la vida con una embriagadora imaginación poética. Demostró una sorprendente capacidad para pasar de lo frívolo a la crítica social. Un estilo magnético, tan conciso como elegante, basado en una minuciosa técnica. En palabras de su descubridor Max Perkins, «era un perfeccionista redomado». Él mismo fue su mejor editor, pues tenía la objetividad necesaria para leer sus palabras una y otra vez eliminando los fallos y depurando su prosa.

viernes, 12 de marzo de 2021

Sobre la escritura F. Scott Fitzgerald - Larry Phillips

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F. Scott Fitzgerald (1896-1940) es uno de los escritores más destacados de la literatura norteamericana del siglo XX. Perteneciente a la Generación Perdida, esos jóvenes estadounidenses que desilusionados tras la Primera Guerra Mundial emigraron al París de los años veinte para encontrarse en el epicentro del vanguardismo y una nueva forma de hacer arte.

Fitzgerald vivió y escribió en la Era del Jazz, término que él mismo acuñó para la época que retrató en sus novelas y vasta colección de relatos breves. El lirismo romántico que lo caracteriza, su personal estilo, conciso y elegante, ha sido una de las voces narrativas que varios autores de generaciones posteriores han tomado como referente. Estamos hablando del estilo F. Scott Fitzgerald. Uno de los escritores que mejor supo captar las aspiraciones generacionales y retratar la época que vivió.

En una carta a su editor Max Perkins en 1934, haciendo referencia a Hemingway, Thomas Wolfe y él mismo, decía: «Lo único que tenemos los tres en común como escritores es el hecho de intentar de vez en cuando, en nuestras novelas y relatos, recrear con exactitud un tiempo y un ambiente determinados fijándonos en las personas más que en las cosas: lo que Wordsworth trató de hacer y no lo que Keats hizo con una facilidad admirable; rememorar, en la madurez, una experiencia profunda».

domingo, 7 de marzo de 2021

Lecturas para el Día de la Mujer

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A propósito del Día de la Mujer y de que este año debemos de celebrarlo en casa, ¿qué mejor que leyendo?

He hecho una selección particular de libros escritos por mujeres, con mujeres protagonistas, que no necesariamente hablan del feminismo pero sí de mujeres fuertes, independientes, libres...

Desde ensayo, unas memorias y novelas.

viernes, 26 de febrero de 2021

Los naufragios del corazón - Benoîte Groult

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los naufragios del corazón

Elegancia y atrevimiento de Benoîte Groult

Los naufragios del corazón de Benoîte Groult está considerada una de las mejores historias de amor de la narrativa francesa contemporánea.

Sin embargo, en el momento de su publicación, en el año 1988, el libro fue despreciado por la crítica y etiquetado de pornográfico e indecente, menospreciando su calidad literaria. No obstante, en otros países llegó a ocupar durante meses las listas de los más vendidos.

La novela cuenta la historia de George y Gauvain. Ella es parisina, de buena familia, universitaria; él un tosco y aguerrido marinero de la costa bretona. Pertenecen a distintos estratos sociales pero se conocen desde niños porque ella lleva toda la vida veraneando en el pueblo donde vive Gauvain. En principio, no deberían de interesarse pero una noche salta la pasión entre ellos, surge tal atracción que les llevará a mantener una relación en secreto el resto de sus vidas.

viernes, 12 de febrero de 2021

La hora de las gaviotas - Ibón Martín

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la hora de las gaviotas

Ibón Martín, el autor de la literatura «euskandinava», ha vuelto con un nuevo caso para la Unidad de Homicidios de Impacto. La suboficial Ane Cestero se traslada en esta ocasión a la ciudad fronteriza de Hondarribia a propósito de la celebración del Alarde. Lo que no sabe es que además de la tensión que hay ya en el ambiente, todo se volverá un caos cuando asesinan a una mujer en el desfile, delante de todo el pueblo.

«—Todo esto comienza en 1638 —explica su compañero—. Hondarribia estaba cercada por la tropas francesas y los vecinos se reunieron en la parroquia. Juraron a la Virgen de Guadalupe que si los libraba del asedio se lo agradecerían anualmente yendo en procesión a su santuario… Y así fue. El siete de septiembre de ese año los franceses se retiraron y los hondarribitarras han cumplido su voto año tras año. Los roles en ese desfile, que es lo que conocemos como el Alarde, están claros: las mujeres son cantineras y los hombres, soldados. Hasta que hace casi treinta años un grupo de chicas decidió que querían tomar parte en igualdad de condiciones. Fundaron su propia compañía y trataron de sumarse a la fiesta. Se encontraron con la oposición del resto. Ni siquiera el Ayuntamiento las apoyó».

Ahora a la compañía Jaizkibel se le permite realizar el mismo recorrido, pero debe hacerlo una hora antes que las demás compañías tradicionales. En el año 2018 especialmente durante el desfile del Alarde mixto se vivieron momentos de mucha tensión por parte de un grupo de defensores del Alarde tradicional que trataron de boicotearlo.

Aunque la novela se sitúa en el año 2019, Ibón Martín aprovecha ese escenario de tensión para iniciar su historia. El asesinato de una mujer mientras desfilaba con su compañía desborda la tensión desde el primer momento, desde el primer capítulo. Cestero sabe que un asesino que es capaz de asesinar delante de todo pueblo está dispuesto a todo. De hecho, todo puede suceder en La hora de las gaviotas y nada será como esperamos.

viernes, 5 de febrero de 2021

Prohibido nacer - Trevor Noah

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Trevor Noah es el presentador del famoso y satírico noticiario de Comedy Central, The Daily Show. Noah (Sudáfrica, 1984), cómico, comentarista y actor, fue nombrado en 2017 y 2018 una de las 35 personas más poderosas en los medios de Nueva York por The Hollywood Reporter. ​ En 2018 también, la revista Time lo nombró una de las 100 personas más influyentes del mundo. Los temas principales de sus comedias giran en torno a su propia experiencia, su origen étnico o los problemas por el color de su piel y su infancia y adolescencia en Soweto durante el apartheid. Ha hecho chistes de carácter político interpelando al expresidente Donald Trump, y chistes sobre la raza por los que ha tenido alguna polémica.

En 2016 publicó sus memorias, Born a crime (Prohibido nacer: memorias de racismo, rabia y risa), un libro que conquistó a la crítica y que enseguida se posicionó entre los más vendidos en la lista del New York Times que lo nombró Memorias del año. «Triste, divertido, desgarrador e irresistible. Un relato inolvidable sobre una infancia en el apartheid… y una carta de amor a una madre excepcional».

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